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Introdução à norma BRC-20: Como os contratos inteligentes revolucionam a Bitcoin

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A Bitcoin, criada por um indivíduo ou grupo de indivíduos sob o pseudónimo Satoshi Nakamoto, é a primeira criptomoeda descentralizada do mundo, lançada em janeiro de 2009. Contrariamente à crença popular, a Bitcoin é mais do que uma simples moeda digital; é um sistema de pagamento inovador e uma nova forma de dinheiro que utiliza uma tecnologia de contabilidade distribuída chamada blockchain para facilitar transacções seguras e anónimas.

A Bitcoin baseia-se numa rede descentralizada de nós que mantêm uma cópia do livro-razão, conhecido como blockchain. Esta tecnologia permite que as transacções sejam verificadas pelos participantes na rede (mineiros) através de um processo conhecido como Prova de Trabalho (PoW). Cada transação é agrupada num bloco, que é depois adicionado à cadeia de blocos após validação, criando um registo permanente e imutável de todas as transacções efectuadas.

Ao contrário dos sistemas centralizados, a blockchain da Bitcoin não é controlada por nenhuma entidade ou governo, o que oferece vantagens em termos de segurança, privacidade e resistência à censura. No entanto, é importante esclarecer que a Bitcoin utiliza uma cadeia de blocos, contrariamente à ideia de que “não é uma cadeia de blocos propriamente dita”. É precisamente esta tecnologia blockchain que está na base do funcionamento da Bitcoin, permitindo o seu funcionamento descentralizado.

Ethereum (ERC-20) e o seu lançamento em 2015:

O Ethereum, por outro lado, é uma plataforma descentralizada que permite a criação de contratos inteligentes e aplicações descentralizadas (DApps) sem risco de fraude, censura ou interferência de terceiros. Foi proposto em 2013 por Vitalik Buterin e lançado oficialmente em julho de 2015, não em 2017. Ao contrário do Bitcoin, que se concentra em ser um meio de armazenar e transferir valor, o Ethereum amplia o uso da tecnologia blockchain, permitindo que os desenvolvedores escrevam códigos que são executados no blockchain, conhecidos como contratos inteligentes.

Estes contratos inteligentes são executados automaticamente quando determinadas condições pré-definidas são cumpridas, sem necessidade de intermediários. Isto abriu infinitas possibilidades para a automatização de processos, desde a criação de sistemas de votação transparentes até à automatização de fluxos de trabalho financeiros e à execução de acordos legais.

  • Objetivo e aplicação: A Bitcoin foi criada como uma alternativa digital ao dinheiro, centrada principalmente em ser um meio de pagamento e de armazenamento de valor. O Ethereum, em contrapartida, foi concebido como uma plataforma para facilitar contratos inteligentes e aplicações descentralizadas, expandindo significativamente as utilizações da tecnologia de cadeia de blocos para além das transacções financeiras.
  • Tecnologia de consenso: Ambas as plataformas utilizaram inicialmente o mecanismo de consenso de prova de trabalho, embora a Ethereum tenha vindo a evoluir para um modelo de prova de participação (PoS) com a sua atualização Ethereum 2.0, procurando melhorar a escalabilidade e reduzir o consumo de energia.
  • Capacidade de programação: O Ethereum introduz o conceito de uma linguagem de programação Turing-complete (Solidity) que corre na cadeia de blocos, permitindo a criação de contratos inteligentes e aplicações complexas.

O que é o BRC-20?

O padrão BRC-20 representa um marco importante na evolução da rede Bitcoin, inaugurando uma nova era de tokenização no blockchain mais antigo e seguro do mundo. Através da inovação tecnológica e da implementação de Ordinals e da atualização de Taproot, a Bitcoin alargou as suas capacidades para além de ser simplesmente uma moeda digital, tornando-se uma plataforma onde podem ser emitidos tokens fungíveis e não fungíveis (NFTs), sem necessidade de modificar o seu código original.

Os tokens BRC-20 são uma categoria de activos digitais emitidos e geridos na blockchain da Bitcoin, tirando partido das novas funcionalidades que permitem a criação de contratos inteligentes e a tokenização de activos dentro desta rede. Esta inovação abre a porta a uma vasta gama de aplicações e casos de utilização, desde a criação de novas criptomoedas à representação digital de activos físicos, à emissão de NFT que podem representar arte, artigos de coleção, direitos de propriedade intelectual e muito mais.

A atualização Taproot, implementada em novembro de 2021, desempenha um papel crucial neste desenvolvimento, uma vez que introduz melhorias significativas na privacidade, eficiência e flexibilidade da cadeia de blocos Bitcoin. A Taproot facilita a criação de contratos inteligentes mais complexos e menos dispendiosos em termos de espaço e taxas, o que é essencial para o funcionamento eficiente dos tokens BRC-20. Por outro lado, a iniciativa Ordinals inscreve informações digitais, incluindo tokens BRC-20, diretamente nas transacções Bitcoin, aproveitando a capacidade de dados do Satoshi, a unidade mais pequena da bitcoin, para incorporar estes activos na blockchain.

A introdução dos tokens BRC-20 gerou um entusiasmo considerável entre investidores, programadores e entusiastas da criptomoeda, uma vez que oferece novas oportunidades de investimento e desenvolvimento no ecossistema Bitcoin. Com uma capitalização de mercado que já ultrapassa os 1,4 mil milhões de dólares para certos tokens, é evidente que este novo ecossistema de tokens está a encontrar um terreno fértil para o crescimento e a adoção.

Além disso, o padrão BRC-20 não só amplia as capacidades do Bitcoin como plataforma de blockchain, mas também reforça sua posição como uma rede inovadora e em evolução. Ao permitir a tokenização na sua rede, a Bitcoin está a ultrapassar o seu papel original de moeda digital pura para se tornar um ecossistema mais rico e diversificado, capaz de suportar uma variedade de aplicações descentralizadas e casos de utilização de tokens digitais.

Taproot explicado em pormenor

aproot é uma atualização significativa da rede Bitcoin, implementada em novembro de 2021, concebida para melhorar a privacidade, a eficiência e a flexibilidade na criação e execução de transacções na cadeia de blocos Bitcoin. Esta melhoria centra-se principalmente na forma como os scripts de transação são tratados e divulgados, permitindo uma maior complexidade nas transacções Bitcoin sem comprometer a sua segurança ou eficiência. Os principais aspectos do Taproot são apresentados em seguida:

Melhoria da privacidade

Taproot introduz uma técnica chamada “Merkleized Abstract Syntax Tree” (MAST), que permite esconder a complexidade de um script Bitcoin até que as condições para a sua execução sejam cumpridas. Isto significa que apenas a parte do script utilizada para uma transação específica é revelada, aumentando a privacidade dos utilizadores ao fazer com que todas as transacções pareçam externamente iguais, independentemente da sua complexidade.

Eficiência e baixo custo

Ao compactar a informação necessária para verificar uma transação e ao fazer com que as transacções complexas e simples pareçam idênticas ao nível da cadeia de blocos, a Taproot reduz o espaço ocupado pelas transacções num bloco. Isto não só melhora a eficiência em termos de espaço e tempo de processamento, como também pode contribuir para reduzir as taxas de transação, uma vez que estas são frequentemente calculadas com base na dimensão da transação.

Maior flexibilidade com as assinaturas Schnorr

A Taproot introduz as assinaturas Schnorr, substituindo o algoritmo de assinatura digital ECDSA (Elliptic Curve Digital Signature Algorithm) anteriormente utilizado na Bitcoin. As assinaturas Schnorr oferecem várias vantagens, incluindo a possibilidade de combinar várias assinaturas numa só (“agregação de assinaturas”). Isto não só melhora a privacidade, tornando mais difícil distinguir as transacções complexas das simples, como também aumenta a segurança e reduz ainda mais o espaço que as transacções ocupam num bloco.

Potencial para contratos inteligentes mais complexos

Embora o Bitcoin não ofereça um sistema de contrato inteligente tão avançado como o Ethereum, o Taproot torna possível criar contratos mais complexos e eficientes no Bitcoin. Ao permitir que transacções complexas sejam submetidas e processadas da mesma forma que as transacções simples, a Taproot abre novas possibilidades para a implementação de aplicações financeiras descentralizadas e outros tipos de contratos inteligentes na rede Bitcoin.

bitcoin taproot

Como é que a Bitcoin vai cair para metade em 2024?

O halving do Bitcoin é um evento programado que ocorre aproximadamente de quatro em quatro anos, em que a recompensa do bloco recebida pelos mineiros é reduzida para metade. Este mecanismo está incorporado no código Bitcoin para controlar a inflação, assegurando que a emissão de novas bitcoins é reduzida ao longo do tempo até ser atingido o limite máximo de 21 milhões de unidades. A próxima redução para metade está prevista para 2024 e, tal como no passado, espera-se que tenha um impacto significativo no mercado e na adoção da Bitcoin.

A redução da recompensa por bloco reduz a taxa de geração de novos bitcoins, o que reduz a oferta de novos bitcoins que entram no mercado. Historicamente, os halvings têm precedido períodos de aumento dos preços da Bitcoin, uma vez que a diminuição da oferta, associada a uma procura constante ou crescente, tende a fazer subir o preço. Para os mineiros, a redução para metade reduz diretamente as suas receitas em bitcoins, o que pode levar a uma diminuição temporária da taxa de hash da rede se os preços de mercado não subirem para compensar a menor recompensa. No entanto, o aumento esperado do preço do Bitcoin após a redução para metade pode ajudar a manter a exploração mineira rentável e garantir a segurança da rede a longo prazo.

A redução para metade aumenta a sensibilização do público para a Bitcoin, uma vez que gera frequentemente uma cobertura mediática significativa e discussão na comunidade da criptomoeda. Esta atenção acrescida pode atrair novos investidores e utilizadores, impulsionando a adoção. Além disso, a perceção da Bitcoin como um bem escasso pode ser reforçada pela comparação frequente com metais preciosos como o ouro, reforçando o seu valor como reserva de valor e “ouro digital”. A longo prazo, a redução para metade reforça os fundamentos económicos da Bitcoin, promovendo a sua escassez e o seu potencial de valorização. Este facto pode contribuir positivamente para a sua adoção como ativo de investimento e reserva de valor, bem como para a sua utilização em transacções e remessas internacionais.

Reduzir o Bitcoin para metade do que é

O investimento em cripto-activos não está regulamentado, pode não ser adequado para pequenos investidores e o montante total investido pode ser perdido. É importante leres e compreenderes os riscos deste investimento, que são explicados em pormenor.

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